SHARING ECONOMY: come una pandemia può minare la basi su cui si fonda il tuo business

La sharing economy ed il Coronavirus, non proprio dei grandissimi amici, in questo periodo hanno dovuto convivere e, tra i due, la prima sicuramente ha avuto la peggio.

La sharing economy è un modello economico definito come un’attività basata sul P2P (peer-to-peer, ovvero una teconologia che permette di creare una rete dove non esistono server e client esclusivipoichè ogni dispositivo collegato a tele rete è sia client che server) di acquisizione, fornitura o condivisione dell’accesso a beni e servizi che spesso è facilitata da una piattaforma on-line basata sulla comunità. Con il Covid-19 si è trovata in grande difficoltà in quanto si basa sulla partecipazione sì digitale, ma anche fisica, completamente bloccata dai vari lockdown in giro per il mondo. Tre giganti della sharing economy sono Uber, AirBnb e Bird.

Impatto Covid sul settore

L’uso di servizi peer-to-peer per condividere e barattare cose, da libri e CD a strumenti elettrici e automobili, non è mai decollato. La maggior parte di queste attività non generava abbastanza denaro per mantenersi. Ma hanno spianato la strada ad un’altra sharing economy che cerca di fare soldi creando mercati online per far incontrare domanda e offerta. Startup di questo tipo potrebbero, in gergo, essere “blitz-scaled” in grandi aziende globali. Tali dimensioni promettevano grandi profitti, attirando un sacco di capitale di rischio. Airbnb, Uber e Bird erano i figli manifesti della nuova sharing economy. Insieme, i maggiori fornitori mondiali di affitti per vacanze, taxi e scooter elettronici, hanno raccolto rispettivamente oltre 30 miliardi di dollari di finanziamenti e le loro valutazioni hanno raggiunto il loro picco massimo di oltre 100 miliardi di dollari. Airbnb e Uber avevano un tempo previsto di mettere in scena alcuni degli elenchi pubblici più redditizi di start-up tecnologiche. Eppure, ancora prima che il virus colpisse, le stelle della sharing economy avevano iniziato a perdere il loro splendore. Fare soldi si è rivelato più difficile del previsto. Le corse di Uber hanno richiesto pesanti sovvenzioni. Mantenere una flotta di scooter elettronici si è rivelato più costoso di quanto Bird avesse immaginato. A filo con il capitale di rischio, queste aziende si sono spostate anche in altri mercati. Uber cercò di sviluppare auto autonome e di consegnare cibo. Airbnb prese in considerazione la produzione di programmi televisivi e la gestione di hotel.

Conseguenze

A parte i licenziamenti, queste aziende stanno cercando di riorganizzare le loro attività per ripristinare la fiducia dei clienti. L’obiettivo principale di è l’aumento della pulizia, consigliando ai padroni di casa su come pulire le camere e ha introdotto un periodo di 24 ore di vacanza tra una prenotazione e l’altra (non è obbligatorio, ma gli ospiti potranno vedere online quali host lo seguono). Gli scooter di Bird ottengono una “doccia” regolare. Uber sta controllando se i driver indossano una maschera facendogli fare un selfie (la sua app può rilevare automaticamente se ne hanno una addosso). Le aziende hanno anche usato la crisi come un’opportunità per “tornare alle origini”, secondo le parole di Brian Chesky, il capo di Airbnb. Il suo studio si sta ora concentrando sui padroni di casa che affittano le loro case private piuttosto che su quelli professionali con diverse proprietà, che erano stati una parte crescente dell’attività dello studio. Uber ha abbandonato diverse attività, tra cui la prevista carta di credito per gli autisti e il servizio di e-bike. Vuole concentrarsi sull’essere l’azienda che “muove persone e cose in città”, ha detto recentemente Dara Khosrowshahi, il suo amministratore delegato. La grande domanda è se l’essere più pulita e più snella sarà sufficiente per queste aziende per riprendersi quando le serrate saranno revocate o se l’isolation economy cambierà le abitudini in modo tale che la condivisione sia spinta ai margini. La proprietà è destinata a tornare in auge? Tutte e tre le aziende si aspettano una ripresa della domanda, ma in luoghi diversi e per motivi diversi. Mr. Chesky prevede che invece di fare brevi viaggi nelle grandi città del mondo, la gente rimarrà più a lungo più vicina a casa. La durata media del soggiorno in un Airbnb è quasi raddoppiata, fino a una settimana. La quota di prenotazioni nazionali è più che raddoppiata, a oltre l’80%, e rimane a meno di 200 miglia (320 km) da casa, che prima rappresentava il 33% delle prenotazioni, ora genera il 56%. Il signor Chesky si aspetta anche di trarre beneficio se il lavoro da casa rimane diffuso, permettendo alle persone di trasferirsi per un po’ di tempo. “Molte persone dicono: ‘Beh, in questo caso, forse non ho bisogno di vivere in città in questo momento'”.

Opportunità

Uber e Bird si aspettano un passaggio dal trasporto pubblico alle auto e agli scooter. La gente potrebbe sentirsi insicura a prendere autobus e treni, se disponibili. Ci sono già alcune prove di questo. Le corse sugli scooter di Bird sono ora in media il 50% più lunghe rispetto a prima della pandemia. Uber ha anche intenzione di ingoiare la concorrenza. Nonostante sia uscito dalle e-bike ha investito in Lime, il più grande rivale di Bird per gli e-scooter. Vuole anche acquistare Grubhub, startup di food delivery, per incrementare un’attività di consegna di cibo già esistente che spera possa prosperare. “In tempi difficili il consolidamento ha senso”, dice il signor Khosrowshahi, che si è distinto in questo compito durante il suo precedente lavoro come capo di Expedia, un sito di viaggi online che ha fatto impazzire i rivali. Anche le piccole imprese di economia condivisa sono sorprendentemente ottimiste, ciò significa che la speranza c’è e, volendo, anche le opportunità. La sharing economy non è morta, solo indebolita.

Maurizio Fazzini

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